27 nov. 2007

Philip Warner. The Battle of Loos

La génesis del trabajo de Warner fue una llamada a través de la prensa diaria a todos aquellos supervivientes de la Batalla de Loos. La intención era recoger narraciones en primera persona, cartas y otras informaciones sobre una de las batallas más sangrientas y poco conocidas de la Primera Guerra Mundial. La clara intencionalidad de Warner marca el contenido y la línea de la obra: el 90% de la información son experiencias, cartas y narraciones en primera persona. La obra está estructurada en dos partes claramente delimitadas: una breve, brevísima exposición de lo que fue y representó la batalla y una segunda parte que es una colección de testimonios de supervivientes que participaron en la batalla. El autor ha organizado esta segunda parte en base a las divisiones que participaron en la batalla. Así, hay un capítulo dedicado a las diferentes divisiones que tomaron parte: la 15ª división escocesa, la 9ª, la Guards division, etc. Cada una de las divisiones cuenta con varias aportaciones, tanto de oficiales como de soldados. El grado de dramatismo de algunas de ellas es estremecedor. Uno de las características primordiales de esta batalla fue que participaron por primera vez los llamados Ejércitos de Kitchener, añadiendo un valor especial a muchas de las experiencias narradas. De la gran mayoria de narraciones se extrae una importante lección: la ingenuidad e ilusión con la que los nuevos voluntarios encaraban una guerra cruel y absurda. Loos, y este libro así lo expone, fue ante todo un absurdo experimento. Experimento como el del gas venenoso, a pesar que los informes meteorológicos contravenían su uso, el establecimiento de objetivos exagerados contando con insuficiente artillería y munición, la no cobertura artillera del avance de la infantería, etc... Neuve Chapelle no sirvió para evitar Loos, como tampoco Loos sirvió para evitar la carnicería del Somme. Los historiadores y analistas concluyen que Loos no fue una batalla deseada por el mando británico, y puede que así fuese. De hecho, el fracaso en Loos supuso entre otras cosas la destitución de French por su fiel escudero Haig. The Battle of Loos de Warner, a pesar de ser de las pocas monografías especializadas sobre Loos, no aporta nada nuevo al análisis de esta batalla, salvo ilustrar y dibujar al lector un escenario más humano con las experiencias de los que murieron y sobrevivieron a una batalla heroica pero absurda.

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