15 dic. 2007

Trincheras en la Côte 304 (Batalla de Verdún, 1916) (1)

Trincheras en la Côte 304

Balfourier, Maurice (1852-1933)



General Maurice Balfourier


14 dic. 2007

Balfourier, Maurice (1852-1933) (1)

Balfourier, Maurice (1852-1933)

General francés.

Nacido en París el 1852. Ingresó en St. Cyr en julio de 1870, pero debido al estallido de la guerra francoprusiana la escuela cerró sus puertas y los cadetes fueron enviados a engrosar las filas de la tropas francesas. Destinado al 51º de infantería, no se unió a l'Armée del Loire hasta la batalla de Le Mans. Terminada la guerra, reingresó en St. Cyr y retomó su instrucción de oficial. Fue nombrado subteniente del 125º de infantería en 1872, en 1876 obtuvo el grado de teniente, y 1878 ingresó en l'École superieure de guerre, saliendo en 1880. Elevado al grado de capitán en 1886, sirvió en los estados mayores de algunas divisiones hasta que finalmente fue destinado en 1889 al 69º de infantería, uno de los cuatro regimientos de la división de Nancy, a la que estaría destinado durante gran parte de su carrera militar. Después de un breve paso por el 101º de infantería, en 1890 entró en la oficina 1ª del Estado mayor general de l'Armée.
Jefe de batallón del 131º de infantería en 1893, fue nombrado caballero de la Légion d'honneur en 1896. Ese mismo año pasó a la oficina 4ª del Estado mayor general. Nombrado teniente coronel, ascendió a subjefe del gabinete militar del ministro y general Galliffet. Coronel en 1903, tomó el mando del 130º de infantería en Mayenne, donde recibió grandes elogios del general Hardy de Perini. General de brigada en 1908 tomó el mando de la brigada 21ª en Nancy. General de división en 1912, fue nombrado gobernador de Toul y mandó interínamente la 9ª división en Orleans, y finalmente el noviembre de 1913 tomó el mando de la 11ª división, conocida célebremente con el nombre de "División de hierro".

12 dic. 2007

BAPST, Étienne-André. 1856-1935

BAPST, Étienne-André. 1856-1935
General.

Entró en l'École Polytechnique el 1873. A su salida y con el grado de subteniente ingresó en l'École d'application de l'artillerie et du génie de la cual salió el 1877. Teniente en el 13º del regimiento de artillería, ascendió a capitán en 1885. Ese mismo año, se le destinó al Estado mayor de l'École d'application en el que permaneció dos años. Se incorporó al Estado mayor de artillería del XXº Cuerpo, del cual pasó al del 6º donde en 1895 fue nombrado officier d'ordonnance del general de Négrier, miembro del Conseil supérieur de la guerre. Este puesto le proporcionó la ocasión de conseguir la Croix de chevalier de la Légion d'honneur (29 de diciembre de 1896) y la nominación como jefe de escuadrón en abril de 1898. Después de un breve periodo en el 22º de artillería, volvió como ayudante del general de Négrier en 1901. La ascensión fue rápida, teniente-coronel en mayo de 1906, coronel en septiembre de 1906 y director adjunto del taller de construcción de Tarbes, tomó seguidamente el mando del 22º regimiento de artillería. Mandó interinamente el 12º Cuerpo de artillería en Angouleme hasta que nombrado general de brigada en junio de 1913. En su puesto y como oficial de la Legión de Honor el julio de 1914 participó en la Primera Guerra Mundial, en el curso de la cual fue nombrado general de división en febrero de 1915, obteniendo una citación en diciembre de ese mismo año. No obstante, algunos historiadores militares destacan su papel controvertido y polémico en los inicios de la batalla de Verdún, concretamente en el sector de Brabant-Bras-Samogneux. Pasó a la reserva en 1921, donde fue promovido a Commandeur de la Légion d'Honneur en 1928. Murió en París el año 1935.

9 dic. 2007

Friedrich August Kreuz del Gran Ducado de Oldenburg (2a clase)

Friedrich August Kreuz del Gran Ducado de Oldenburg (2a clase)



La Friedrich August Kreuz del Gran Ducado de Oldenburg es considerada la equivalente de la conocida Cruz de Hierro prusiana. Fue instaurada por el Gran Duque el 24 de septiembre de 1914. La Friedrich August tiene dos versiones, una de primera clase y otra de segunda, así como una para no combatientes.
La Friedrich August de 1a clase es muy similar en cuanto diseño a la de segunda. No lleva cinta, sino aguja. La cinta para la FA de 2a clase es la misma que para la Orden del mismo Ducado, azul con dos franjas rojas verticales a ambos lados de la cinta. En el caso de la condecoración para no combatientes los colores se invierten.
En septiembre de 1918, el Gran Duque de Oldenburg autorizó un honor adicional: un pasador con la leyenda Vor dem Feinde (antes del enemigo) para las condecoraciones de 2a clase.
Según los estudios de Friedhelm Beyreiss, se otorgaron 6.900 condecoraciones de 1a clase y 62.800 de 2a clase. Se desconocen las cifras de pasadores otorgados y los criterios por los cuales se concedían. La condecoración de 2a clase fue concedida independientemente del rango militar. Para otorgar la de 1a clase era condición sine qua non poseer la de 2a clase previamente.
La medalla fue diseñada por un suboficial de aviación, von Jordan.


La condecoración, de una sola pieza, es una cruz de Malta, parecida a la Cruz de Hierro prusiana, con un núcleo en la intersección de las aspas que contiene las inciales de FA (Friedrich August). Concéntricamente al núcleo de la cruz se observa una corona de laurel. En la aspa superior hay una corona ducal, y en la inferior la fecha de creación, 1914. La cruz es de hierro. Ésta se une a la cinta con una anilla del mismo material.

Fotografía: Col. part. FXavier González-Cuadra

Verdún: Flanco derecho del Mosa (Bois des caures, Haumont, Samogneux, Côte 344, Brabant)



Flanco derecho del Mosa (Bois des caures, Haumont, Samogneux, Côte 344, Brabant)


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