27 feb. 2011

La batalla de Ypres, octubre-noviembre de 1914 (IV y final)


Viene de: La batalla de Ypres, octubre-noviembre de 1914 (III)

Los combates del 1º de noviembre se preveían más cruentos que los días precedentes. No fue así. El escenario principal se desplazó del frente del Ir cuerpo en el canal Ypres-Comines al del cuerpo de caballería, también en el canal. Al norte, aunque el empuje alemán no era especialmente vigoroso, cogió las líneas de las divisiones 1ª y 7ª ‘desajustadas’, así como las de la 3ª división de caballería. Los combates que se habían prologando la noche previa alrededor de Wytschaete y Messines habían debilitado enormemente al cuerpo de caballería. Los alemanes habían logrado romper su línea por algunos puntos, que los británicos no habían logrado cerrar. Los alemanes no lanzaron el ataque principal hasta el mediodía, con las divisiones 6ª y 26ª en vanguardia. Wytschaete, en manos alemanas desde las dos de la mañana, resistió los embites aliados hasta las seis de la tarde del día siguiente cuando los ingleses (3ª división) y franceses (divisiones 32ª, 43ª y 5ª brigada francesa) los desalojaron. Los alemanes también perdieron Messines. La 1ª división alemana de caballería se retiró hacia las posiciones atrincheradas al norte de Wulverghem debido a la ‘presión’ de los XVIº y XXº franceses y la caballería de Conneau. La situación aliada parecía haber dejado de ser crítica. Los ataques alemanes, sin embargo, no cesaron. Al día siguiente, 2 de noviembre, la nueva división alemana, la 3ª (a la izquierda de la 6ª de reserva) entró en combate. Los combates se alargaron durante todo el día. Al anochecer, Wytschaete y alrededores volvían a ser alemanas. Los franceses apenas conservaron las laderas de la cresta situadas al oeste de Wytschaete. El general D’Urbal no se resignó a dar por terminada la ofensiva aliada. Los ataques franceses del día 2 chocaron con la tenaz defensa alemana y los ataques de la 3ª división. Sólo en la línea Merckem-Bixschoote los ataques franceses consiguieron algún avance. El 5 de noviembre, D’Urbal recibió órdenes directas de Joffre de retirarse con su VIIIº ejército hacia otros escenarios más ‘necesarios’. Joffre consideró que Flandes se había estancado. Mientras, la ‘seventh’ británica fue relevada por dos brigadas del IIº cuerpo, el IXº francés había tomado parte del frente del Ir cuerpo británico. Los días 6 y 7 de noviembre unidades de las divisiones 1ª y 7ª junto con tropas de la 7ª brigada de caballería recuperaron algunas posiciones en la zona de Zwartelen. El 7 y el 8 de noviembre los francobritánicos atacaron a la 3ª division alemana, al este del bosque de Herenthage, con apenas ganancias. A pesar de los avances, los alemanes consideraban la ofensiva por Ypres un fracaso. Querían evitar a toda costa el estancamiento, como en el Yser. Determinados a asestar el golpe definitivo, crearon un nuevo ejército al mando de Von Linsingen. El grupo Linsingen lo formaban el IIº cuerpo procedente del VIº ejército, el XVº cuerpo de Deimling, y tropas de la ‘Garde’ comandadas por Plettenberg. El ‘ejército’ de Linsingen se situó a la izquierda del grupo de Von Fabeck con órdenes explícitas de romper el frente y arrollar al enemigo en el sector al norte del canal Ypres-Comines. Von Fabeck cubría el flanco de Lisingen. El ataque previsto para el 11 de noviembre se inició con un avance en toda la línea del IVº ejército, de Diksmuide a Polygon wood. Los combates durante ese día recibieron el nombre de batalla de Nonne Boschen. 

La batalla de Nonne Boschen, 11 de noviembre de 1914

Con la cresta de Messines (Messines ridge) en su posesión, había grandes esperanzas en las fuerzas de Linsingen apostadas a lo largo de la Menin road. La estrategia consistiría en que Linsingen avanzase hacia Ypres, mientras Von Fabeck capturaba Poperinghe, situada más al oeste. Doce divisiones y media atacaron entre Messines y Reutel, un frente de unos 15 kilómetros. Tras dos horas de intenso fuego artillero sobre las posiciones británicas – el más intenso hasta el momento en el frente occidental – los alemanes atacaron a las nueve y media de la mañana con la niebla de cobertura. A pesar del eficiente ‘camuflaje’, y de la escasa distancia a la que se encontraban las posiciones francobritánicas (brigadas 1ª y 9ª, así como tropas de los zuavos franceses), los alemanes no consiguieron grandes ganancias en la carretera hacia Ypres. Las tropas aliadas resistieron. La situación más crítica se localizó al norte de la carretera, en Shrewsbury forest donde la frágil defensa británica (1st Guard brigade de FitzClarence) fue ‘arrollada’ a la bayoneta por las tropas de élite de la ‘guardia prusiana’ que formaban el ala izquierda del ataque alemán. La brigada de FitzClarence se ‘retiró’ al sudoeste de Polygon wood, dejando una brecha de casi un kilómetro que los alemanes no desaprovecharon. A las diez de la mañana, varios grupos de atacantes entraron por el hueco de las líneas británicas y se internaron en Nonne bosschen (bosque de la monja) sin encontrar apenas resistencia. La 2ª división británica corría el riesgo de ser arrollada por el flanco, pero, por suerte para los británicos, el avance alemán logró frenarse en los lindes occidentales del bosque. Al mediodía, y tras una maniobra desesperada de Haig, unos 500 hombres del 2º regimiento de los Oxfordshire junto con la infantería ligera de los Buckinghamshire lograron expulsar a los alemanes tras una ‘heroica’ carga a la bayoneta. Al anochecer, Nonne Boschen volvía otra vez a manos británicas. Los ataques en el bosquecillo de Inverness y el dirigido a la derecha contra el bosque de Herenthage por la ‘Garde’, a pesar de algunos éxitos iniciales, fue desmontado al poco. Más al sur, el XVº cuerpo alemán se ‘conformó’ con la captura la de la colina 60 (Hill 60), mientras unidades del IIº cuerpo bávaro consiguieron ligeros avances al norte de Wytschaete.Durante los días siguientes los alemanes atacaron de forma intermitente, especialmente en el sector de Klein Zillebeke con apenas resultados, mientras Ypres seguía siendo ‘martilleada’ por la artillería alemana que había logrado destruir la Lakenhalle y la iglesia de S. Martin. El ataque alemán del 11 de noviembre fue el epílogo de la 1a batalla de Ypres. Ambos contendientes estaban exhaustos después de casi un mes de combates ininterrumpidos. Las bajas habían sido muy considerables, y la ausencia de municiones en cantidad les obligó a posponer futuros ataques en el sector. El 15 de noviembre, el general francés D’Urbal decidió suspender cualquier ofensiva en el sector, ‘fortificar’ y consolidar las posiciones y dar un descanso merecido a la práctica totalidad de tropas francesas que habían estado luchando en el sector de Flandes. Los alemanes también necesitaban descansar después del prolongado esfuerzo bélico. El 17 de noviembre y después del fracasado ataque del 11 por parte de la 4ª división en el bosque de Herenthage, el comandante del IVº ejército decidió parar la ofensiva. La decisión se basó ‘por la decreciente fuerza bélica de las tropas después de semanas de interminable lucha, y sobretodo por las pésimas condiciones climatológicas’. 

Epílogo 

Ypres demostró a los aliados que el esfuerzo conjunto sería imprescindible de cara al resto del conflicto. En el caso británico, la profesionalidad y, en algunos casos, grandes dosis de heroismo permitieron que el pequeño contingente de la BEF (los Old Contemptibles) consiguiese, con la vital ayuda francesa, resistir los violentos y decisivos ataques de la infantería alemana. No fue un esfuerzo gratuito: después de un mes y medio de combates la BEF había perdido casi 2.300 oficiales y más de 50.000 soldados, entre muertos, heridos y desaparecidos. El 21 de noviembre las tropas británicas fueron retiradas del saliente de Ypres (Ypres salient) y fueron reemplazadas por unidades francesas. Los cuerpos Iº y de caballería de la BEF se mantuvieron en reserva de los franceses. Cuando se hubo estabilizado definitivamente el sector de Ypres, se decidió que los británicos se situasen a lo largo del frente entre el canal de La Bassée en Givenchy y el sector de Wytschaete. Los combates prosiguieron en el ‘saliente de Ypres’, pero no revistieron la violencia y determinación de los de octubre y noviembre de 1914. El duro invierno de Flandes (lluvias, nieve, lodo, frio intenso, ...) y el contínuo bombardeo de las posiciones aliadas hicieron de Ypres un infierno. 1915 sería otra historia, aunque muy parecida. La principal novedad es que ya se sabía que la guerra no sería corta. 

Fuentes: 

Beckett, Ian. Ypres: the first battle, 1914. London : Longman, 2006. 
Farrar-Hockley, A. Ypres 1914: death of an army. London : Pan, 1970.

10 comentarios:

Humberto dijo...

Interesantísimo.

Y hasta tal punto que he "rescatado" tus entradas sobre la batalla de Passchendaele, oficialmente 3ª batalla de Ypres.

Y en ello estoy.

Un saludo.

loschusos dijo...

Se que no tiene nada que ver con el articulo, pero os dejo este link:
http://www.elmundo.es/elmundo/2011/03/02/internacional/1299054111.html
Un saludo

Humberto dijo...

Lo siento loschusos, pero no puedo ver la noticia.

Humberto dijo...

Hola Xavier,

Se ha puesto a la venta en tapa blanda el libro de Martin Gilbert, "La Primera Guerra Mundial", por lo que estoy valorando adquirirlo.

¿Qué opinión te merece? ¿Me lo recomiendas?

Un saludo

F. Xavier González Cuadra dijo...

Buenas noches Humberto,

Perdona la demora. La verdad es que le preguntas a un completo detractor de Gilbert. Lo siento. Su estilo narrativo no me convence para nada. Acostumbra a cortar la narración histórica con contínuos fragmentos de testimonios. Intenta combinar testimonio y narración, y si no eres un maestro - cosa que Gilbert no es - dificulta más que ayuda. Al menos para mi que vengo de un mundo más 'ensayístico'.
Lo siento Humberto, todo son interrupciones que cortan la narración. Otra cosa es que determinado estilo te guste, en eso no hay nada que decir. A nivel sintético y en castellano, te recomiendo sin duda 'La Gran Guerra' de John Morrow (Edhasa). Caro pero bueno. Si dominas el inglés me lo dices que ahí hay por donde escoger.

Un saludo

Humberto dijo...

Muchas gracias por la información.

Perdona que insista, he oído que Gilbert es bastante tendencioso. ¿Lo es? ¿Es riguroso a tu parecer?

En lo que respecta al dominio del inglés, no tengo problema. De hecho siempre tengo alguna lectura en ese idioma.

Cualquier consejo por tu parte será bien recibido. No obstante, me "pica" adquirir la obra de Gilbert. Pero me procupa sobremanera que sea tendencioso o que muestre una visión parcial del conflicto.

Gracias de nuevo y un saludo.

F. Xavier González Cuadra dijo...

Buenas Humberto,

Sí, es tendencioso, pero no es de los peores. Para Gilbert la BEF lo hizo casi todo y los demás - los franceses - estaban de mera comparsa. Solo hay que leerse su otra 'joya' (La Batalla del Somme) para comprobarlo. En su libro sobre la PGM también notarás esos detalles, que me molestan bastante. Pero lo dicho, cada uno tiene su prisma, el mío con Gilbert es muy reducido.
Libros sintéticos sobre la PGM en inglés? A patadas, pero para mi valen sólo tres. Te los señalo de mejor a bueno.
1. El libro de John Keegan. The First World War. Canela fina.
2. David Stevenson. The First World War. Muy bueno, pero se decanta 'too much' para mi.
3. AJP Taylor. The First World War. Imprescindible. El tipo que cambió, allá por los sesenta, la manera de observar la Gran Guerra.

Lo mejor: que valen cuatro cuartos en amazon.co.uk. Los puedes encontrar por una 1 libra más envíos. Total unas mil pelas de las de antes ; )))

Un saludo, y a gozar

Humberto dijo...

Muchas gracias de nuevo por la información.

Algo había leído acerca de la versión de Gilbert y quería contrastarla contigo.

Me apunto estas obras que me aconsejas. Me pongo a ello.

Por cierto, hablando de libros, ayer pude ver en las librerías la publicación, también en tapa blanda, de "Paris 1919. Seis meses que cambiaron el mundo" de Margaret MacMillan acerca del Tratado de Versalles.

Parece que trata con mucha profundidad el tema. Éste caerá también.

Un saludo.

F. Xavier González Cuadra dijo...

Buenas tardes Humberto,

El de MacMillan es imprescindible. Sin duda, buena compra. 'Avanti' sin dudarlo. Disfrutarás.

Puedes leer una reseña interesante ; )

http://lagranguerra1914-1918.blogspot.com/2009/08/paris-1919-seis-meses-que-cambiaron-el.html

Un saludo.

Humberto dijo...

Acabo de leer tu entrada que citas.

Si tenía alguna duda en el libro de MacMillan (que no la tenía) se ha despejado con la lectura de tu entrada.

Me ha parecido muy interesante la crítica que haces del libro. Hasta tal punto que uno se queda con las ganas de "meterle mano" enseguida.

Muchas gracias, Xavier. Un saludo.

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